De vital importancia en la alta competición

La figura del psicólogo deportivo en el trailrunning. Las claves para el éxito mental

Descubre cómo el psicólogo deportivo se ha convertido en un aliado crucial para los corredores de trail y montaña. Desde visualización hasta manejo del dolor, cómo la preparación mental marca la diferencia entre el éxito y el abandono en el deporte de alto nivel.

Corredor en meta de Transgrancanaria. Foto: Christian Alonso
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La psicología deportiva ha sido testigo del crecimiento exponencial del interés y la demanda de estos servicios en el ámbito del trail y las carreras por montaña ha ido en aumento, conforme la competitividad ha ido en aumento. Es un fenómeno fascinante que refleja la creciente profesionalización de este deporte y la comprensión cada vez mayor de la importancia del aspecto mental en el rendimiento atlético.

En años pasados, el papel del psicólogo deportivo en el mundo del trail y las carreras por montaña se consideraba un lujo, reservado principalmente para atletas de élite. Sin embargo, en la medida en que estos deportes se han popularizado y diversificado, la mentalidad ha cambiado. Ahora se reconoce que la preparación mental es fundamental para cualquier corredor, desde el novato hasta el veterano.

Corredora llorando en línea de meta. Foto: Christian Alonso

Un aumento en la competitividad y la apuesta económica

Una de las razones clave detrás de este cambio es la creciente competencia en el mundo del trail y las carreras por montaña. A medida que más personas se sienten atraídas por estos deportes, el nivel de habilidad y rendimiento requerido para destacar se ha elevado considerablemente. En tales condiciones, la diferencia entre el éxito y el fracaso puede residir en la fortaleza mental del corredor.

El terreno accidentado y cambiante en las carreras por montaña agrega una capa adicional de complejidad psicológica. La incertidumbre del terreno, la soledad, las condiciones climáticas variables y la duración de las carreras pueden desafiar incluso al atleta más experimentado. Aquí es donde entra en juego el psicólogo deportivo, ayudando a los corredores a desarrollar estrategias para enfrentar estos desafíos y mantener un rendimiento óptimo en condiciones adversas.

El éxito radica en el conjunto de todos los factores. Foto: Christian Alonso

La importancia de la preparación y visualización previa

Un aspecto fundamental del trabajo del psicólogo deportivo en el trail y las carreras por montaña es la preparación mental previa a la competición. Esto implica trabajar en la visualización, la planificación de la estrategia de carrera y el establecimiento de objetivos realistas. Al visualizar el recorrido y practicar estrategias para lidiar con los obstáculos esperados, los corredores pueden reducir la ansiedad y aumentar su confianza en sus habilidades.

Además de la preparación previa a la competición, el psicólogo deportivo también desempeña un papel crucial durante la carrera misma. En momentos de fatiga extrema o duda, la mente puede convertirse en el mayor obstáculo para un corredor. Aquí es donde las técnicas de control mental, como la atención plena y la reestructuración cognitiva, pueden marcar la diferencia entre rendirse y continuar avanzando hacia la meta.

Un ejemplo concreto de la importancia del trabajo del psicólogo deportivo en el trail y las carreras por montaña es el caso de un corredor que había experimentado varios abandonos en competiciones anteriores debido a la ansiedad y la falta de confianza en sí mismo. Después de trabajar con un psicólogo deportivo para desarrollar estrategias de afrontamiento y mejorar su autoconfianza, este corredor logró completar con éxito una carrera desafiante y establecer un nuevo récord personal.

Este ejemplo ilustra cómo el apoyo psicológico puede marcar una diferencia significativa en el rendimiento y la satisfacción de un corredor. No se trata solo de lograr resultados deportivos, sino también de cultivar una mentalidad resiliente que pueda aplicarse a otros aspectos de la vida.

El corredor de élite ha de estar preparado. Foto: Christian Alonso

Ejemplos y consideraciones en el ámbito psicológico

  1. Visualización y mentalidad positiva: Antes de una competición, anima a los corredores a visualizar el recorrido de manera positiva. Pídeles que imaginen superando obstáculos y alcanzando la meta con éxito. Esta práctica ayuda a reducir la ansiedad y a aumentar la confianza en sus habilidades.
  2. Control de la respiración: En momentos de estrés durante la carrera, enseña a los corredores técnicas de respiración profunda y controlada. Esto ayuda a calmar la mente y a mantener el enfoque en el presente, evitando que se distraigan con pensamientos negativos.
  3. Establecimiento de objetivos: Trabaja con los corredores para establecer objetivos realistas y específicos para cada carrera. Divídelos en metas a corto plazo, como llegar a ciertos puntos de control, y a largo plazo, como mejorar tiempos personales. Esto les da un sentido de dirección y motivación durante la competición.
  4. Manejo del dolor y la fatiga: Ayuda a los corredores a desarrollar estrategias para lidiar con el dolor y la fatiga mental y física. Esto puede incluir el uso de mantras o frases motivadoras, el enfoque en la técnica de carrera y el uso de puntos de referencia en el paisaje para mantenerse concentrados.
  5. Resiliencia ante la adversidad: Enseña a los corredores a adoptar una mentalidad de resiliencia frente a los contratiempos durante la carrera. Anímalos a ver los desafíos como oportunidades para crecer y aprender, en lugar de obstáculos insuperables.
  6. Autocompasión y autoaceptación: Fomenta la autocompasión y la aceptación de uno mismo, incluso en momentos de bajo rendimiento o dificultad. Enséñales a tratarse con amabilidad y comprensión, reconociendo que todos tienen altibajos en su rendimiento deportivo.
  7. Análisis posterior a la competición: Después de la carrera, trabaja con los corredores para analizar su rendimiento e identificar áreas de mejora. Esto puede incluir discutir cómo manejaron situaciones específicas durante la carrera y desarrollar estrategias para abordar esos desafíos en el futuro.

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