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Entendiendo el movimiento compulsivo: claves para identificar una relación disfuncional con el ejercicio

El movimiento y ejercicio compulsivo, más allá de la disciplina saludable, se manifiesta en la obsesión por la intensidad y la negación de descanso. Vinculado con trastornos alimentarios, afecta a la salud mental.

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Reconocer señales como la fijación en la imagen corporal es crucial. La intervención profesional y la búsqueda de ayuda son esenciales para superar este fenómeno que impacta a quienes buscan equilibrio a través del deporte. Por desgracia muy común entre los deportistas de nuestras carreras por montaña.

En la búsqueda constante de bienestar y salud, muchos individuos se sumergen en el mundo del ejercicio físico con la esperanza de mejorar su calidad de vida. Sin embargo, detrás de la aparente dedicación y disciplina, se esconde un fenómeno preocupante: el movimiento y ejercicio compulsivo, un trastorno que va más allá de la simple búsqueda de una vida activa y saludable. 

Definiendo el movimiento y ejercicio compulsivo

El movimiento y ejercicio compulsivo se caracteriza por una necesidad obsesiva e incontrolable de realizar actividad física, a menudo excediendo los límites saludables. Aunque el ejercicio es esencial para el bienestar, cuando se vuelve una obsesión que consume la vida cotidiana, puede convertirse en un trastorno mental.

Todos conocemos aquel que a pesar de estar lesionado no deja de seguir entrenando, de seguir «quemando» aquello que come. 

Más allá de ser una conducta sana para «mantenerse en forma» mientras está lesionado, se convierte en un trastorno en el que se siente mal por el hecho de parar de entrenar, aunque en esos momentos, lo más sano sería esperar a que el cuerpo regenere y recuperarse de manera adecuada. Todos sabemos que estar lesionado, no es sinónimo de estar parado, pero compensar las calorías ingeridas y el ejercicio realizado, es una conducta con una clara definición, algo no anda bien.

Onditz Iturbe, segunda en Gorbeia Suzien 2021
Onditz Iturbe, segunda en Gorbeia Suzien 2021

El vínculo con los trastornos de la conducta alimentaria

Este comportamiento compulsivo no está aislado y a menudo se encuentra interconectado con trastornos de la conducta alimentaria, como la anorexia nerviosa o la bulimia. Las personas que experimentan el movimiento y ejercicio compulsivo a menudo lo combinan con patrones alimentarios restrictivos, en un intento de alcanzar estándares poco realistas de perfección física.

Claves para detectar un comportamiento disfuncional con el ejercicio

1. Obsesión con el tiempo y la intensidad: sentir la necesidad constante de aumentar la duración o la intensidad del ejercicio, incluso cuando el cuerpo muestra signos de fatiga o lesiones. 

2. Negación de descanso: la incapacidad de tomarse días de descanso, independientemente de las circunstancias, ya sea por enfermedad, lesión o agotamiento físico. Por ejemplo, a pesar de estar de vacaciones, a pesar de tener un día de 12 horas de trabajo, más tener que ocuparse de los niños enfermos, de no haber dormido ni 3 horas, tener que hacer encajar, el entrenamiento en alguna franja del día. 

3. Deterioro en el rendimiento social y laboral: observar una disminución en el rendimiento en otras áreas de la vida, como el trabajo, las relaciones personales o el estudio, debido a la dedicación excesiva al ejercicio. Despegarse de la vida familiar y estar centrada la vida única y exclusivamente en realizar más y más ejercicio físico. 

4. Ansiedad ante la inactividad: experimentar ansiedad extrema o sentimientos de culpa cuando se está inactivo o se interrumpe la rutina de ejercicio planificada. No ser capaz de realizar un día «solo» 1h30 de bici suave. Siempre tendrá que sumar más entrenamiento al día y/o movimiento no deportivo (puede incluir largas caminatas, no dejar de hacer tareas del hogar, u otro tipo de movimientos repetitivos y compulsivos). 

5. Fijación en la imagen corporal: centrarse constantemente en la apariencia física, la pérdida de peso y la figura, a menudo ignorando los logros y la salud en general.

6. Ignorar señales físicas de advertencia: continuar ejercitándose a pesar de lesiones, agotamiento extremo o problemas de salud relacionados con la actividad física. Seguir saliendo a correr a pesar de estar con gripe y dolor muscular, a pesar de tener diarrea, a pesar de que no eres capaz de moverte apenas, pero tu mente no te deja ni te permite estar un día (o varios) sin descansar. 


«Todos estos comportamientos, tienen un gran impacto en la salud mental»

A pesar de los beneficios evidentes del ejercicio, cuando se convierte en una obsesión, puede tener consecuencias negativas para la salud mental. La ansiedad, la depresión y la baja autoestima son comunes en aquellos que sufren de este trastorno. La constante presión de alcanzar metas inalcanzables puede llevar a un círculo vicioso que afecta negativamente la salud mental y emocional.

Reconoce las señales y busca ayuda

Es crucial sensibilizar sobre las señales de movimiento y ejercicio compulsivo. Los síntomas incluyen, como se ha comentado anteriormente, la incapacidad de dejar de hacer ejercicio, a pesar de lesiones o fatiga extrema, así como la constante preocupación por el peso y la imagen corporal. La detección temprana y la intervención son clave para evitar que este trastorno tome el control.

El papel de los profesionales de la salud

Los profesionales de la salud desempeñan un papel vital en la identificación y tratamiento del movimiento y ejercicio compulsivo. La terapia cognitivo-conductual y la asesoría nutricional son enfoques eficaces para abordar tanto el aspecto físico como el emocional de este trastorno.

En conclusión, mientras el ejercicio es esencial para la salud, es crucial reconocer cuando la pasión se convierte en compulsión. Abordar el movimiento y ejercicio compulsivo como un trastorno mental, especialmente cuando está vinculado a trastornos de la conducta alimentaria, es fundamental para garantizar el bienestar integral de aquellos que aman el deporte, pero pueden estar lidiando con una carga mental invisible. 

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