Salud y rendimiento

El consumo de Ibuprofeno (AINEs) en atletas: mitos, realidades y riesgos

El consumo de AINEs como el ibuprofeno para prevenir el dolor en atletas es un mito. Estudios demuestran que no solo no previene el dolor, sino que puede interferir con la recuperación muscular y causar efectos adversos graves, como daño renal y gástrico.

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Para muchos atletas, el consumo de AINEs (Anti-Inflamatorios No Esteroideos), siendo el más popular el ibuprofeno, se ha convertido en una especie de ritual. La creencia de que estas sustancias desinflaman y alivian el dolor muscular, lo que es cierto, lleva a muchos a pensar que su uso preventivo durante y después de una carrera puede mejorar el desempeño y acelerar la recuperación. Sin embargo, los estudios y expertos en medicina deportiva están empezando a cuestionar esta práctica y a desmitificar sus supuestos beneficios.

El mito de la prevención del dolor

El Doctor Ricardo Quezada, especialista en medicina del deporte y medicina de rehabilitación, explica que cuando un individuo es sometido a un estímulo intenso, el cuerpo reacciona con dolor o inflamación. Sin embargo, este proceso también genera una adaptación que permite al cuerpo tolerar y superar el estímulo en el futuro. «Así es el proceso de adaptación tisular o de los tejidos. Frenarlo es evitar una adaptación», afirma Quezada.

Contrario a la creencia popular, diversos estudios han concluido que el consumo de ibuprofeno no previene el dolor posterior al ejercicio. De hecho, se ha demostrado que el efecto puede ser el opuesto y que su uso interfiere con el proceso de recuperación muscular. «Su uso no ha demostrado una ventaja en la aparición de dolor muscular relacionado con el esfuerzo físico y, en cambio, se han asociado con alteraciones en la producción de proteínas relacionadas con la reparación tisular», agrega Quezada.

Corredores en un ultra. Foto: Christian Alonso

La evidencia científica en contra

Un estudio realizado por el fisiólogo David Nieman, en el que se evaluó a corredores que participaban en el Ultra Western States Endurance Run de 100 millas, reflejó que aquellos que consumieron ibuprofeno antes y durante la carrera presentaron mayor inflamación que aquellos que no lo hicieron. Además, estos corredores presentaron signos de un leve fallo renal. Otro hallazgo significativo del estudio es que el consumo de ibuprofeno no afecta la percepción del dolor del atleta, ya que tanto los que lo consumieron como los que no, reportaron niveles de dolor similares.

En un ambiente controlado, otro experimento demostró que los AINEs, en vez de acelerar la recuperación muscular, en realidad la hacían más lenta. Según Warden, quien dirigió el estudio, «los AINEs trabajan inhibiendo la producción de prostaglandina», sustancias involucradas en el proceso del dolor y en la producción de colágeno. La inhibición de la prostaglandina reduce la producción de colágeno, esencial para la reparación de tejidos, lo que explica por qué el proceso de recuperación se ralentiza.

Ibuprofeno

Efectos adversos

El consumo de ibuprofeno también tiene efectos adversos a nivel muscular y más allá. La doctora Lilia Núñez, médica fiióloga y Directora Médica de Metas Sports, señala que el uso de AINEs puede alterar la función renal y la producción de la hormona vasopresina, aumentando el riesgo de hiponatremias severas, potencialmente fatales por el edema pulmonar y cerebral que se produce. Además, la inhibición de prostaglandinas por el ibuprofeno puede dañar la mucosa gástrica, provocando gastritis y sangramiento gastrointestinal.

«El dolor es un signo de alarma y se debe escuchar»

Más preocupante aún es el uso de AINEs o incluso antiinflamatorios esteroideos (como Diprospan, Betagen Solspen, Celestone) para aliviar dolores o molestias antes de una carrera. «Un atleta con dolor es un atleta lesionado,» comenta Núñez, «el dolor es un signo de alarma y se debe escuchar». La automedicación y el uso de medicamentos sin supervisión médica pueden poner en riesgo tanto el rendimiento como la vida del atleta.

UTMB
UTMB prohibió el uso de AINEs desde 2021

UTMB y la polémica del ibuprofeno

El grupo UTMB (Ultra-Trail du Mont-Blanc) tiene una postura muy estricta sobre el uso de AINEs (Anti-Inflamatorios No Esteroideos), incluyendo el ibuprofeno, durante sus eventos. Desde 2021, han prohibido el uso de estos medicamentos dentro de las 24 horas antes y durante cualquiera de sus carreras. Esta decisión fue tomada después de que varios atletas fueran encontrados con AINEs en sus muestras durante pruebas post-evento​.

La prohibición se implementó bajo el programa de salud Quartz Event, que tiene como objetivo proteger la salud de los participantes y fomentar un deporte limpio. Según el Dr. Patrick Basset, director médico de Dokever, los AINEs pueden ser tóxicos para los riñones y aumentar el riesgo de desarrollar rabdomiólisis, una condición peligrosa que implica la descomposición excesiva del tejido muscular, especialmente en el contexto de carreras de larga duración donde la deshidratación puede agravar estos efectos​.

El UTMB se ha alineado con la Agencia Mundial Antidopaje (WADA) en su lista de sustancias prohibidas y ha implementado reglas adicionales para asegurar una competencia justa y proteger la salud de los corredores. Esta postura refleja una preocupación más amplia en la comunidad del trail running sobre el uso de medicamentos que pueden ofrecer una ventaja injusta o poner en riesgo la salud de los atletas​, no obstante los AINEs, no están en la lista de medicamentos prohibidos por dicha agencia. Siendo esta la gran polémica, donde las líneas convergen.

UTMB. Foto: Christian Alonso

La llamada a la precaución

Es fundamental que los atletas reconsideren el uso de AINEs como estrategia para mejorar su rendimiento y recuperación. El dolor y la inflamación son respuestas naturales del cuerpo que, en lugar de ser suprimidas, deben ser entendidas y gestionadas adecuadamente. Los especialistas recomiendan evitar la automedicación y acudir a profesionales de la salud para el manejo de cualquier dolor o molestia. Solo así se podrá garantizar una práctica deportiva segura y efectiva, evitando riesgos innecesarios y promoviendo una verdadera adaptación y fortalecimiento del cuerpo ante los desafíos físicos.

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