¿Boicot a UTMB? La élite mundial mueve ficha contra el gigante francés

Ha llegado el momento de plantarse frente a UTMB. Kilian Jornet y Zach Miller mueven ficha para aunar fuerzas entre la élite internacional.

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En un mail firmado por Zach Miller y Kilian Jornet, hecho público por el entrenador británico Martin Cox, se pide a los destinatarios elegidos que no participen en el UTMB y asistan a una carrera diferente con todas las garantías necesarias para crear el interés de la comunidad de corredores.

La «amenaza es real», más que una amenaza, el tiempo ha llegado a su fin, han sido muchas conversaciones con UTMB, pero ninguna ha llegado a un puerto en conjunto. Demasiadas cláusulas para participar en sus «finales», carreras clasificatorias sin premios, incluyendo el pago de la inscripción, que por cierto cada año, crece y crece sin medida.

«Afortunadamente, como deportistas de élite tenemos voz«

Existe una inquietud palpable en el seno de la comunidad de corredores de élite, evidenciada por una reciente comunicación electrónica suscrita por Kilian Jornet y Zach Miller a principios de enero. En dicho mensaje, se insta a los destinatarios a reconsiderar su participación en el UTMB y a optar por asistir a una «competición alternativa». Este inusual llamado plantea interrogantes sobre posibles tensiones o preocupaciones entre los corredores élite y la dirección del evento, generando un ambiente de especulación en torno a la presencia de estas destacadas figuras en la prestigiosa competición.

La meta en Chamonix

La comunicación se hace pública

Dicho mail ha sido publicado en la web; Letsrun.com. El propio mail ha sido enviado a más de 100 corredores de élite mundial, enfocados la gran mayoría en ultra distancia (más o menos las distancias que ocupan el evento UTMB).

La carta pide a los atletas que boicoteen el UTMB y asistan a una «carrera diferente». No se da ningún contexto para el boicot planeado, pero es evidente que por alguna razón están descontentos con el UTMB.

Zach Miller en UTMB 2023
Zach Miller en UTMB, entrando segundo en 2023: Foto: Christian Alonso

El Mail enviado por Kilian y Zach

Aquí Kilian Jornet y Zach Miller. Si recibes esto es porque eres uno de los mejores deportistas de nuestro deporte. Queríamos comenzar con estos pocos elegidos para que nuestros esfuerzos puedan estar un poco más centrados y no tan abrumadores. Dicho esto, ¿a qué se debe todo esto?

Bueno, te escribimos para ver si podrías estar interesado en comprometerte a competir entre sí en una carrera que no sea UTMB este año (2024). Si bien sabemos que muchos de ustedes pueden tener fuertes vínculos con el UTMB (objetivos personales, incentivos de patrocinadores, objetivos profesionales, etc.), les pedimos que nos escuchen sobre lo que tenemos que decir aquí. En primer lugar, queremos reconocer que el UTMB es una gran carrera, aunque ha habido mucho drama recientemente, todavía sentimos que la carrera y la organización han hecho mucho bien por el deporte del ultra running.

Gracias a UTMB, ahora tenemos un evento similar a un campeonato mundial que atrae a muchos de los mejores corredores de este deporte, así como a patrocinadores, medios y fanáticos de todo el mundo. Realmente se ha convertido en el gran evento del año y realmente ha ayudado a poner nuestro deporte en el mapa. Tener un evento como este ha creado muchas oportunidades para personas como nosotros, ya que genera mucho dinero y atención al deporte. Creemos que esto es algo bueno.

Sin embargo, si bien puede ser bueno para el deporte crecer y desarrollarse de esta manera, también es importante que el crecimiento se produzca de manera positiva y saludable. Desafortunadamente, la dirección actual que han tomado UTMB, UTMB Group y Ironman nos ha causado preocupación. Hay una multitud de cosas que podríamos señalar que nos preocupan, pero la esencia es que sentimos que no se están manejando a sí mismos y a sus eventos de una manera que tenga el mejor interés del deporte y en mente a su gente.

Entendemos que el espacio de las carreras es un negocio y estamos de acuerdo con que la organización gane dinero. Sin embargo, creemos que hay una manera de hacer esto sin tratar mal a las personas y sin atropellar a cualquiera que se interponga en su camino. En pocas palabras, queremos que administren bien su negocio. Queremos que sean considerados. Queremos que no sólo se pregunten «¿qué podemos hacer para beneficiarnos a nosotros mismos?», sino también «¿qué podemos hacer para mejorar el deporte del trail running en su conjunto?».
Desafortunadamente, sentimos que no han estado haciendo un muy buen trabajo con esto. Y si bien sería bueno poder sentarnos y conversar con ellos para que podamos corregir el rumbo y volver a encarrilar las cosas, tememos que en realidad no hagan ningún cambio, a menos que se sientan presionados a hacerlo. Afortunadamente, como deportistas de élite tenemos voz.

Quizás la mejor manera de comunicar nuestro descontento y aplicar algo de presión sea unirnos e ir todos a una carrera diferente. La ausencia de los quince mejores corredores masculinos y femeninos en la línea de salida del UTMB lo diría todo. Les comunicaría que no estamos contentos y los presionaría para que hicieran algunos cambios.

Entonces, nos gustaría escuchar su opinión. Ya hemos identificado una carrera potencial a la que podríamos asistir en lugar del UTMB, pero antes de entrar en todo eso, háganos saber lo que piensa. ¿Tienes inquietudes iguales o similares? ¿Estás interesado en competir en una carrera alternativa? Háganos saber para que podamos continuar el diálogo y discutir cuáles podrían ser los próximos pasos. Y tenga en cuenta que esto no pretende ser algo malicioso y lleno de odio hacia el UTMB. La idea aquí es encontrar una manera de ejercer cierta presión sobre la organización UTMB/Ironman para que podamos lograr un cambio positivo. Sería fantástico si algún día pudiéramos ir al UTMB y sentirnos bien sabiendo que lo que están haciendo es mejorar el deporte, no empeorarlo.

De todos modos, háganos saber su opinión.


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