Resumen destacado 2023

Lo más destacado de 2023 en las carreras por montaña

El año pasado fue testigo de gestas extraordinarias, en nuestro mundo deportivo. Desde Courtney hasta Emilia, pasando por Antonio Martínez, Merillas y nuestra selección española.

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En nuestro apasionante mundo de las carreras por montaña, el 2023 se erigió como una temporada repleta de grandes hitos y momentos épicos. Desde las carreras menos técnicas hasta el otro extremo, como es el skyrunning. El pasado año nos dejó grandes imágenes e historias que perduraran el resto de nuestros días.

Las citas federadas con el Mundial de Innsbruck de la IAAF y el europeo de la ISF destacaron varios logros y victorias de algunos de nuestros atletas nacionales. Estos eventos consolidaron el estatus de las carreras por montaña como disciplinas deportivas de primer nivel, pero dejando aún en evidencia por parte de ISF la gran carencia de corredores en esta federación deportiva.

Gemma Arenas en la prueba de UltraSky del Campeonato del Mundo de Skyrunning 2022
Gemma Arenas se llevó el oro en el europeo de ISF

En el ámbito internacional, Courtney Dauwalter brilló con luz propia, dejando una estela de hazañas impresionantes a su paso, que dificilmente sean igualadas. La victoria magistral de Jim Wamsley en el UTMB resonó en los corazones de los aficionados, mientras que Jonathan Albon dejó una marca indeleble con su formidable temporada.

El resumen que os traemos captura los momentos clave, las gestas extraordinarias y la esencia misma de un año inolvidable en las carreras por montaña.

Courtney Dauwalter se anotaba UTMB: Foto: Christian Alonso

Courtney Dauwalter, un año para enmarcar

Courtney Dauwalter, la corredora estadounidense de, dejó una huella imborrable al comenzar la temporada con una victoria en solitario en la Transgrancanaria. Su hazaña continuó al conquistar el Western States 100, marcando un nuevo récord y desafiando los límites de la altura en la exigente Hard Rock 100. Lo notable es que estas tres competiciones se realizaron en un vertiginoso lapso de tres meses, creando un desafío físico y mental insuperable. La capacidad de Dauwalter para mantener un rendimiento excepcional a lo largo de estas carreras de ultrafondo, donde la recuperación es esencial, asombró a la comunidad deportiva. Su resistencia única y su determinación la llevaron a cerrar la temporada con otra victoria impresionante en el UTMB. Dauwalter no solo ganó carreras, sino que desafió los límites de lo posible, consolidándose como una figura dominante en el competitivo mundo del trail running, de esta manera se convertiría en la mejor corredora (y corredor) del año.

Jim con la victoria de UTMB 2023. Foto: Christian Alonso

Jim Wamlsley conquista UTMB

Jim Walmsley, el corredor estadounidense afincado en Beaufort (Alpes franceses), escribió un emocionante capítulo en su carrera tras ganar la UTMB en una épica batalla contra Zach Miller. En un enfrentamiento que mantuvo a los aficionados pegados a los televisores (y los que tuvimos la suerte de verlo, con gran emoción en directo), Walmsley demostró una resistencia y determinación sobresalientes, donde tuvo que aguantar los ataques de Miller. Esta victoria no solo le aseguró un lugar en la historia de UTMB, sino un buen puñado de dólares provenientes de premios y bonus de sus patrocinadores (la gran mayoría ligados al gigante Utmb). Seguidamente, participó en Nice Côte d’Azur by UTMB, ganando con solvencia y consiguiendo la ansiada plaza directa para competir en Western States en este año 2024.

El brutal año de Martínez

Antonio Martínez y su doble corona en Skyrunning y Spartan Trail

En un año lleno de desafíos y logros, Antonio Martínez ha dejado su huella en el mundo del trail running al conquistar elCircuito Skyrunning y Spartan Trail en 2023. Su destacada actuación, con victorias en Calamorro y Madeira Skyrace, no solo lo catapultó a la cima de estas competiciones exigentes, sino que también lo posicionó como un referente en la comunidad deportiva internacional. Martínez, con su manera de competir tan estratega, superó cada obstáculo en su camino hacia la victoria. Además, su impresionante tercer puesto en la OCC by UTMB resalta aún más su habilidad para enfrentar las carreras con terrenos variados. Este hito sin precedentes consolida a Antonio Martínez como un atleta excepcional, lo cual posiblemente le abra las puertas de otra gran marca.

Zegama Aizkorri 2023 con Merillas como ganador: Foto: Christian Alonso

La Zegama Aizkorri de Merillas

Una gesta deportiva que quedará grabada en la historia de los maratones de montaña, Manuel Merillas se consagró como el campeón indiscutible al conquistar la prestigiosa Zegama Aizkorri. En una batalla sin igual, Merillas se enfrentó al fuerte corredor marroquí, Elhousine Elazzaoui, en una prueba que mantuvo a los espectadores hasta el final de la línea de meta. La tensión se palpaba en el aire mientras ambos atletas se disputaban cada metro en la bajada desde Moano. Sin embargo, fue Merillas quien logró imponerse con un tiempo asombroso de 3 horas, 42 minutos y 1 segundo, llevándose así la «madre» de los maratones de montaña y ansiada «txapela».

Podium Mcc el cual conquisto Clementine Geoffray en 2023. Foto: Christian Alonso

La francesa de oro, Clementine Geoffray

Clementine Geoffray ha dejado una huella imborrable en el mundo de las carreras por montaña durante el último año, consolidándose como una atleta de élite a nivel mundial. Su victoria en el Campeonato Mundial de Innsbruck en la distancia maratón, respaldada por un destacado índice UTMB de 820 puntos, la ha catapultado a la cima de la disciplina. Sin embargo, lo más impresionante es su versatilidad, evidenciada al destacar tanto en carreras menos técnicas como en el exigente circuito de skyrunning. La reciente conquista del título de campeona de la Copa del Mundo Skyrunning 2023 subraya su dominio en terrenos diversos y técnicos.

Clementine Geoffray no solo se ha destacado por su resistencia y habilidades técnicas en la distancia maratón, sino que ha demostrado una adaptabilidad excepcional, consolidándose como una atleta completa. Su ascenso meteórico en el último año la posiciona no solo como la reina indiscutible de la distancia maratón, sino también como una fuerza imparable en skyrunning. Veremos por qué carreras se decanta Geoffray en el actual 2024.

El europeo de ISF donde FEDME consiguió 8 medallas

En el pasado 2023, la selección española de carreras por montaña (FEDME) brilló con luz propia en Montenegro, asegurándose un impresionante total de 8 medallas que la catapultaron al tope de la clasificación europea. Las dotes de los corredores españoles fueron evidentes en cada disciplina, destacando las actuaciones doradas de Naiara Irigoyen en el kilómetro vertical, Marta Martínez en la skyrace y Gemma Arenas en la ultra distancia. Lo que sirvió a este trío para conseguir la condecoración de la medalla al mérito deportivo por el Comite Olimpico Español. Alain Santamaría, por su parte, se colgó la medalla de bronce tanto en el kilómetro vertical como en la skyrace, alzándose con la plata en la modalidad combinada. Este logro colectivo consolida la posición de España como potencia en el panorama europeo de carreras por montaña por la ISF.

Jonathan Albon ganando CCC en 2023. Foto: Christian Alonso

El año de Jonathan Albon

Jonathan Albon, el atleta inglés, ha cerrado un año épico en el mundo del trail running, marcando su camino con victorias importantes y una determinación incansable, de la cual hace gala. Su temporada inició con fuerza en Zegama Aizkorri, donde conquistó un impresionante tercer puesto, mostrando desde el principio su habilidad en terrenos técnicos. Continuó su periplo competitivo con un quinto lugar en Innsbruck en la distancia maratón del mundial, demostrando su versatilidad y capacidad para destacar en diversas condiciones. Sin embargo, la verdadera culminación llegó en la CCC by UTMB, donde Albon protagonizó una batalla feroz contra el formidable corredor chino Jiasheng Shen. «Jon» emergió como campeón, asegurando la victoria en esta icónica carrera de ultra distancia, en su particular reto de convertirse en ganador de las tres grandes de chamonix (OCC, CCC y UTMB) . Pero su voracidad competitiva no se detuvo allí: Albon cerró el año con broche de oro al colgarse la medalla de oro en la prestigiosa carrera francesa de Templiers (Carrera que pudimos cubrir en directo), consolidando su estatus como uno de los corredores más destacados internacionalmente. Veremos como se defiende el bueno de Albon en este 2024, pues la siguiente en discordia sería la distancia de 100 millas en Chamonix.

El nacimiento de un nuevo circuito, World Trail Majors

El 13 de noviembre nacía un nuevo circuito enfocado en las carreras de ultra distancia. World Trail Majors, aunando a muchas carreras de gran renombre como, Transgrancanaria, Monte Fuji, Black Canyons, Miut entre muchas otras.

World Trail Majors no nace con el ánimo de confrontación ni de resolver la totalidad de los problemas del deporte, pero sí de aportar una nueva vía de desarrollo, alternativa, que pretende ser la inspiradora para corredores populares, elites y otros organizadores.

Comite organizador World Trail Majors
Emilia Brangefält en Innsbruck el pasado 2023

El adiós de Emilia Brangefält

No queríamos cerrar este resumen anual, sin recordar a esta gran persona, brava corredora y mejor persona. Así era definida Emilia por su círculo más cercano, nosotros llegamos a ser testigos de su calidad atlética en varias ocasiones, y realmente fue un mazazo su muerte.

Emilia amaba correr, por encima de todo. Levantarse, calzarse las zapatillas y brincar montaña arriba. Con tan solo 21 años su palmarés había comenzado a crecer y el bronce en el Mundial de Tailandia o quinta en el de Innsbruck, en aquella escabechina para las huestes españolas, acreditaba que iba por el buen camino. El suicidio el día 13 de noviembre del pasado 2023, cogió por sorpresa a toda la comunidad trail, no merecía un final así, tenía toda la vida por delante para cumplir sus sueños. Descansa en paz Emilia, te recordaremos con la fuerza y vitalidad con la que recorrías las montañas.

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