“Materiales Vivos”: así serán las zapatillas del futuro

La tecnología no deja de sorprendernos, y el mundo de los deportes tampoco será menos. Los bautizados como «materiales vivos» podrían suponer una gran revolución para el material deportivo, también el de trail.

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Gore-Tex Transalpine Run 2010
Gore-Tex Transalpine Run 2010

Sólo hace falta echar la vista atrás para ver cómo ha cambiado el material de trail running en apenas una década; en los últimos años, las zapatillas, las mochilas, chalecos, camisetas, etc… cada vez buscan nuevas funcionalidades, material más ligero, con un mejor rendimiento y mayor durabilidad, y los corredores se ven beneficiados de ese avance.

De cara al futuro, las marcas ya se encuentran investigando nuevas formas de mejorar sus catálogos con productos innovadores y entre esas innovaciones destaca sobre las demás los llamados “materiales vivos”, que están llamados a producir un punto de inflexión en el material deportivo y cambiar para siempre la percepción de lo que el material es capaz de aportar al deportista.

¿Qué son los “materiales vivos”?

Lo que se conoce coloquialmente como “materiales vivos”, técnicamente se denominan “protocélulas”. Este tipo de células se sitúan en la frontera de la biotecnología y que, a pesar de no estar estrictamente vivas, sí que pueden tener ciertos comportamientos para poder adaptarse a las necesidades del deportista.

Si bien todavía están en una fase preliminar en los estudios; las protocélulas tienen la capacidad de fomentar la vida en productos químicos líquidos sin vida que fueron fabricados artificialmente en un laboratorio.

La  investigadora y diseñadora Shamees Adem fue la que creó el prototipo, trabajando junto al investigador Martin Hanczyc,  profesor de la Universidad del Sur de Dinamarca. El resultado fue un  diseño deportivo, generado con el método de la impresión 3d y a partir de tejidos orgánicos que trabajan como una segunda piel.

¿Qué podrán hacer estos materiales por nosotros?

En el apartado deportivo, por ejemplo las zapatillas serán uno de las piezas que más puede cambiar la percepción de lo que las gomas pueden lograr. Así, según sus inventores, las zapatillas se imprimirían con impresoras 3D, por lo que se adaptarían al 100% al pie de cada uno de los corredores e incluso a su forma de correr.

Otro de los apartados en los que podrían mejorar es que estas zapatillas podrían tener la capacidad de autorrepararse, por lo que un solo para de zapatillas podría tener una vida útil si no infinita, mucho mayor que las actuales zapatillas.

Asimismo, las zapatillas fabricadas con estas células podrían cambiar su comportamiento, y por lo tanto sus propiedades, según las variables ambientales. Es decir, que podrían transformarse dependiendo de la presión que se ejerza sobre ellas, del calor, la humedad o incluso de la luz que incida en ellas.

En términos prácticos, estas zapatillas podrían hacerse más duras o más blandas dependiendo del terreno sobre el que se corra, también hacerse más transpirables en caso de que aumente la temperatura o incluso que puedan adaptarse a la forma de correr del corredor en cada momento, ya sea con desniveles positivos, negativos o en llanos.

¿Cuándo estará disponible esta tecnología?

Si bien ya se presentó hace dos años, todavía estamos lejos de que se fabriquen zapatillas con protocelulas a nivel industrial. Eso sí, lo que ya vemos es cómo se pueden fabricar zapatillas con impresoras 3D, totalmente adaptables al pie de un corredor, si bien todavía esta tecnología no está extendida y solo algunos profesionales de deportes mayoritarios pueden disponer de ella.

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