THE NORTH FACE ULTRA TRAIL MONT BLANC

El TNF Ultra Trail Mont Blanc recibe más de 14.000 solicitudes de pre-inscripción

La prueba francesa vuelve a batir este año el número de solicitudes para correr alguna de sus pruebas. A pesar del aumento de requisitos, han llegado unas 4.000 pre-inscripciones más con respecto a los números del año pasado.

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Salida del Ultra Trail Mont Blanc
Salida del Ultra Trail Mont Blanc

El The North Face Ultra Trail Mont Blanc no tiene techo, y es que tras un año en el que el número de solicitudes de pre-inscripción para el sorteo de plazas se había estabilizado y dejado de crecer, este año la prueba alpina ha visto como le han llegado más de 14.000 corredores con ganas de participar en una de las cinco pruebas que la componen.

A pesar de que desde la organización se habían aumentado el número de puntos necesarios para competir en las pruebas de mayor longitud, esta medida sólo ha conseguido retener el número de corredores durante un año, y este año ha recibido unas 4.000 solicitudes más con respecto al año pasado.

Eso sí, también hay que tener en cuenta que en este 2014 arrancará una nueva prueba dentro del calendario de la UTMB, la Orsières – Champex – Chamonix (OCC), con un trazado de 53 kilómetros de longitud y 3.300 metros de desnivel positivo acumulado, por lo que rellena un hueco que hasta ahora no estaba lleno a lo largo del fin de semana en el que se desarrolla la prueba, abriendo así la competición a la expresión más corta del ultra trail.

El número de plazas disponibles, un total de 1.000, unido al hecho de que no sean necesarios puntos UTMB para poder participar seguro que han sido un buen acicate para muchos corredores deseosos de vivir el fin de semana más grande del mundo del ultra trail.

De las más de 14.000 pre-inscripciones registradas este año, más de 5.000 han sido para la prueba reina, de las que casi la mitad han provenido de atletas franceses. El segundo grupo más numeroso lo integran los corredores españoles, que en total serán 647 los que intentarán lograr una plaza en el UTMB.

Los italianos, los japoneses, los alemanes, los estadounidenses y los suizos son, en este orden, los siguientes países con más corredores de montaña interesados en competir en alguna de las pruebas del UTMB. Además, cabe destacar el incremento del interés generado por la carrera en China, lugar desde donde han llegado 105 pre-inscripciones.

UTMB, diez años batiendo récords

Allá por 2003, un UTMB recién nacido conseguía 700 inscritos. Sólo un año después, el boca a boca conseguía que los participantes en la edición de 2004 llegaran hasta los 1.600, más del doble. Y esto era sólo el principio del idilio que han ido manteniendo corredores y carrera a lo largo de esta década.

Y es que en su tercera edición, la organización tuvo que empezar a tomar medidas drásticas, de esas que no gustan, pero son necesarias para el buen funcionamiento de una carrera así. Por ello, se limitaba por primera vez la participación en 2.000 participantes, casi el triple que cuando se creó, sólo dos años atrás.

Pero el año que supuso un punto de inflexión para la carrera fue 2006. Se abrieron las inscripciones y se llenaron en sólo tres semanas, algo inaudito para una carrera como el UTMB. La disciplina del ultra-trail iba ganando terreno en el viejo continente. Viendo que cada vez más gente quería participar en la prueba y que no era posible acoger a tantos corredores, desde el UTMB ingeniaron un método de puntuación para la edición de 2007, por el cual se hacía necesario correr al menos dos carreras de parecidas características para poder participar en la prueba.

 

“Lo que no queríamos era recurrir a una selección económica o por nivel deportivo que hubiera sido contrario a la ética” aseveran desde la organización. A pesar del nuevo sistema instaurado, el interés por el UTMB no hacía más que crecer. La prueba fue que sólo hicieron falta 10 horas para completar el cupo de vacantes. Pero lo mejor estaba por llegar.

Era 2008 y la carrera estaba en un punto que pocos imaginaban unos años atrás. Todos querían participar en la carrera de las carreras. Pero ni siquiera desde la organización se esperaba una reacción como la que hubo en esa edición. En unos ocho minutos –sí, han leído bien, ocho minutos- se completaron las inscripciones y se recibieron un total de 7.000 solicitudes, diez veces más que en su primera edición, sólo cinco años atrás.

En 2009 se añadió una nueva carrera con el fin de que más atletas pudieran disfrutar de todo lo que el UTMB ofrecía al amante de las carreras por montaña, para que pudieran respirar trail running en su más pura esencia. Con ese fin nacía la TDS, que daba la posibilidad de que participaran 1.200 corredores más.

Pero seguía sin ser suficiente, por lo que el sorteo se erigió como la forma más salomónica de decidir quién podía participar. A esto se le unió el endurecimiento de las pruebas clasificatorias, a lo que los corredores respondían con una mejor preparación y con la obtención de los puntos necesarios para participar. Recuerda, no retes a un corredor por montaña.

Los puntos necesarios para participar aumentaban de cuatro a cinco pero las solicitudes no dejaban de aumentar. A pesar del fiasco organizativo de la edición de 2010, la novena edición –en 2011- volvió a batir los récords de pre-inscripciones y, por tanto, el número de corrdores que se quedaban fuera también iba “in crescendo”.

Hasta que llegó el 2012. En ese periodo de pre-inscripciones la carrera  registró 10.000 peticiones, de las cuales 5.100 fueron para el plato fuerte, el ultra trail de 166 kilómetros, mientras que la CCC interesó a 3.600. De todos ellos, 4.000 corredores tuvieron que esperar por una baja de última hora o conformarse con disputar otra carrera.

En 2013 se vivió el primer año de estabilización, sobre todo debido al aumento de puntos necesarios para competir en las pruebas largas, aunque este efecto duró apenas un año, para que la línea siguiera de forma ascendente en lo que a número de participantes en la lotería se refiere.


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