Sorpresas y emoción en la primera etapa de la Epic Camí de Cavalls 360º 2018

La carrera por parejas arrancó esta mañana en el sudoeste menorquín con una travesía de la costa al interior y un final inesperado. Vencieron Ventura-Avilés (MTB) y los locales Urbiña-Pons (TrailRun) y las escasas diferencias auguran una segunda etapa dura e interesante.

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Ismael Ventura y Oliver Avilés en la Epic Camí de Cavalls 360º 2018
Ismael Ventura y Oliver Avilés en la Epic Camí de Cavalls 360º 2018   Jordi Saragossa

Ya está en marcha la cuarta edición de la CamelBak Camí de Cavalls Epic 360º en Menorca. Corredores y ciclistas de montaña partieron esta mañana desde el Castell de Sant Nicolau, edificado en el s. XVII para la vigilancia costera, con destino a Es Migjorn Gran. El viento fue el invitado en esta gala de apertura, en la que arcos de salida y corredores bailaban intentando ahuyentar un frío que se fue disipando a lo largo del día.

A las 8:30 horas, los 70 participantes de la modalidad MountainBike abrieron la competición ante un recorrido con 64,3 km y 936 m de desnivel, mientras que 15 minutos más tarde lo harían los 40 trailrunners, con 45 km y un desnivel de 549 m por delante.

El pelotón se estiró desde el inicio y la línea de deportistas surcaba la costa oeste menorquina ante un mar enfurecido. El firme hasta el primer punto de paso en el Far d’Artrutx, donde nacía la modalidad Experience (con una etapa de 33 km y 526 m), no se lo puso fácil. Un jardín de rocas calizas componía un terreno agreste y farragoso que invitaba a negociar con las piedras cada zancada y cada golpe de pedal.

MountainBike: Ventura-Avilés se pierden y los locales Mogollon-Pascual lo aprovechan

En este primer pasaje tan técnico fueron el campeón de España, Ismael Ventura, y su compañero Oliver Avilés los primeros en tomar ventaja. Tras ellos, los locales Oscar Mogollon y Antoni Pascual apretaban los dientes intentando que la brecha no se hiciera demasiado grande a su paso por las playas de Es Talaier, Cala en Turqueta, Macarella o Cala Galdana. Cumplieron su objetivo y un toque de fortuna, o mejor dicho la desgracia de los líderes que se salieron del recorrido, les colocó en primera posición a falta del último tramo.

La dupla Mogollon-Pascual, sorprendida con su liderato, devoró las bajadas y subidas del barranco de Binigaus. Llegaron a meta los primeros, con un tiempo de 3 horas y 12 minutos, aunque han acabado segundos tras descontar los tiempos de las neutralizaciones.

De hecho, sus rivales extraviados llegaban solo 40 segundos más tarde. “Es parte del juego”, reía Ventura al tiempo que alababa el encanto natural del recorrido. La tercera plaza fue ocupada por Albert Roca y Francesc Cuevas, que llegaron casi 9 minutos más tarde. Entre otras participaciones destacadas, figuró la de Mónica Aguilera, histórica vencedora del Marathon des Sables o de Transvulcania, que fue la primera mujer en llegar a meta, acompañada de Jordi Jiménez.

TrailRun: Cuando la mejor noticia espera tras la línea de llegada

Si la prueba de MountainBike fue emocionante en lo deportivo, su hermana TrailRun obró uno de los momentos más emotivos que se han vivido en la CamelBak Camí de Cavalls Epic 360º. El vasco Roberto Garay, ganador del año pasado y segundo clasificado en la etapa junto a su inseparable Isusko Barrenetxea, cruzó la línea de meta sin saber lo que ocurría. Un regalo había llegado para él desde Sopelana (Vizcaya) en las últimas horas y el envoltorio contenía un muñeco de un bombero, su profesión, con un niño en brazos. Garay rompió a llorar compartiendo la alegría de su paternidad con los allí presentes. “Ha sido el ultra más duro de mi vida”, explicó Garay, sin esconder la ilusión con la que junto a su pareja esperaban esta noticia desde mucho tiempo atrás.

En la competición, los menorquines Alexandre Urbiña y Javier Pons fueron los triunfadores de la jornada parando el crono en las 3 horas y 34 minutos y cogiendo una interesante ventaja de 10 minutos sobre sus perseguidores. Completaron el podio 30 minutos después Jesús Sánchez y Ramón García.

Por su parte, los franceses Thomas Janichon y Benjamin Moleins se hicieron con la Experience, modalidad más corta y explosiva, en una llegada casi al sprint con Fran Romero y Cosme Pon en la que pararon el reloj en 2 horas y 45 minutos. El tercer puesto fue para Toni Torres y Kote Marqués, que se quedan a 16 minutos de la cabeza.

Una segunda etapa aún más exigente

Tras esta igualada y asombrosa apertura, mañana la CamelBak Camí de Cavalls Epic 360º se traslada al norte de Menorca, donde entra en su sección más dura. Con inicio en Calespiques para la MountainBike y la TrailRun, y en El Pilar para los 90 participantes de la Experience, los deportistas afrontarán una etapa de importantes contrastes, con paisajes de gran carácter y un litoral salvaje vigilado solamente por los solitarios faros de Punta Nati y Cavalleria.

Será la etapa más larga de la carrera, pero probablemente también la más determinante y cautivadora, ya que recorre toda la plataforma calcárea del noroeste de Menorca, pasando por lugares con tanto encanto como Cala Morell, Es Alocs o Binimel·là.

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