SE ESTRENABAN EN EL VALLE DE BOÍ

Oriol Cardona y Sheila Aviles se lucen en la Buff Epic Trail 2019

Los catalanes sumaron unos puntos importantes para el circuito de Skyrunning. Jon Albon y Johanna Åström fueron segundos y Zaid Ait Malek y Holly Page, terceros.

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Se presentaba como una de las carreras más potentes de la temporada, tercera prueba bonificada de las Skyrunning World Series, y no defraudó. Ni las inclemencias meteorológicas que obligaron a recortar la zona más expuesta en Comaminyana acabaron con el espectáculo de la Buff Epic Trail, de 42 km y 2.800 m+, en el que los protagonistas fueron Oriol Cardona y Sheila Aviles, dos locales que, curiosamente, se estrenaban en la prueba del Pirineo catalán.

La jornada se estrenaba desde Barruera (Lleida), desde donde 750 valientes partieron a las 08:00 horas. La noticia a esas primeras y frescas horas de la mañana era la ausencia de Luis Alberto Hernando, que con el tobillo visiblemente inflamado por una torcedura en Infinite Trails.

A su paso por el Balneario de Caldes de Boí (km 15), fue el japonés Ruy Ueda quien marcaba el ritmo, seguido de cerca de Oriol Cardona y Zaid Ait Malek, mientras que Zach Miller y Jonathan Albon ocupaban el top5. Entre las chicas, Johanna Åströmsorprendía a las favoritas. La sueca, en una de sus primeras carreras internacionales, apretó el acelerador desde el inicio abriendo una diferencia de 2 minutos con Sheila Avilés, segunda, y más de 5 minutos con Ragna Debats. Se quedaba allí una de las favoritas, la estadounidense Megan Kimmel, que con los ojos vidriosos nos explicó cómo un dolor en la espalda no le dejaba avanzar.

El pueblo de Erill La Vall (km 30) fue el siguiente punto de control y si bien allí los primeros puestos de cabeza se mantenían, el margen entre los mismos empezaba a ser significativo. Entre los chicos, Ueda lo abría hasta más de 1 minuto con Cardona y casi 2 con Zaid Ait Malek. Entre las chicas, Avilés pisaba los talones a Åström, dibujando un duelo por la victoria final.

El ascenso al Port de La Gelada (km 35) y su posterior descenso pusieron a cada uno en su lugar. Al joven Oriol Cardona en primer lugar, tras jugarse los cuartos con Jonathan Albon en un frenético descenso. El catalán llegó a meta con un tiempo de 4 horas, 8 minutos y 2 segundos, mientras que el británico fue segundo (04h10’21’’) y Zaid Ait Malek (04h11’07’’). Ruy Ueda fue cuarto y Borja Fernández.

“He intentado hacer una carrera inteligente, sin pasarme al principio, porque sabía que los 42 km podían hacerse muy largos. Ha sido clave llegar fresco al final”, detalló Cardona que la próxima semana estará en Dolomyths Run, donde podría conseguir su pase para la final de las Golden Trail Series.

En la categoría femenina, Sheila Avilés consumó en el último tramo su adelantamiento a Johanna Åström, hasta cruzar la línea de meta en Barruera con 4 horas, 37 minutos y 40 segundos. La nórdica fue segunda (04h42’52’’) y la británica Holly Page (04h54’20’’) completó el podio. Ragna Debats y Anne-Lise Rousset fueron cuarta y quinta respectivamente.

“Al principio no me he encontrado bien, tal vez no me había recuperado de la última competición, y me ha costado encontrar sensaciones. Incluso he pensado en abandonar, pero el hecho de ir segundo me ha empujado a continuar. Al final he podido coger a Johanna Åström y nos hemos jugado las últimas cartas”, reconoció la de Igualada (Barcelona), que ha sabido darles la vuelta a los malos pensamientos para llegar exuberante a la meta.

Puedes consultar los resultados de la Buff Epic Trail 2019 aquí.


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