SEMANA DE LA CARRERA VASCA

Locos por la Zegama-Aizkorri

La prueba vasca regresa un año más convertida en todo un referente del mundo del trail. Este año recibió más de 4.000 solicitudes para apenas 225 vacantes y sigue instalada en la Copa del Mundo de Skyrunning.

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Kilian Jornet sale del pueblo de Zegama con todo el pelotón. Pronto se distanciará. Zegama Aizkorri 2012.
Kilian Jornet sale del pueblo de Zegama con todo el pelotón. Pronto se distanciará. Zegama Aizkorri 2012.

“Zegama es Zegama”. Es una de las frases más repetidas cuando se habla del maratón de montaña más importante de nuestro país. Es una forma de intentar explicar lo inexplicable, una competición que podría ser como las cientos que salpican nuestro país cada año, pero que en sus años de vida ha crecido de una forma a base de intangibles, como el espíritu que rodea a la prueba, o el apoyo de un público que se echa al monte como en ninguna otra carrera por montaña del mundo.

Todo comenzó en un pequeño pueblo del interior de Euskadi, que no llega a los 1.500 habitantes, allá por el año 2002. Las carreras por montaña comenzaban a ser más conocidas en nuestro país, aunque todavía no se vislumbrara lo que han llegado a ser hoy en día. Sólo una cifra deja claro el magnetismo de esta carrera: las solicitudes de inscripción recibidas este año triplican el número de habitantes de este pueblo vasco.

Y es que este año se han superado todas las previsiones; sólo 450 afortunados logran un dorsal para poder competir, de los que sólo la mitad entran a sorteo, ya que las otras 225 plazas se las reserva la organización para cumplir compromisos con corredores de élite y atletas que hayan superado ciertas marcas.

Esto ha desembocado en que este año ya haya grupos de corredores que realizan quedadas el día anterior a la carrera para completar el mítico recorrido, de 42 kilómetros y 5.400 metros de desnivel acumulado. Todo con tal de sentir en las piernas la mítica dureza de la Zegama, con pasos ya clásicos, como la subida al Sancti Spiritu.

Y si el magnetismo para con los populares es cada vez mayor, con la tropa de élite pasa exactamente igual; no hay año en el que la Zegama no tenga a muchos de los mejores corredores del mundo, capitaneados por el corredor de referencia, un Kilian Jornet que siempre ha manifestado su pasión por esta carrera.

Sin ir más lejos, cuando presentó el calendario de trail para el presente año, Kilian Jornet no sorprendió cuando volvió a incluir un año más a la Zegama entre sus citas ineludibles; “Qué se puede decir de Zegama. Será mi séptima actuación en una carrera a la que siempre hay que volver, por el ambiente, por la gente… Zegama es Zegama”.

Pero tampoco faltarán otros ilustres a la carrera, como Luis Alberto Hernando, Emelie Forsberg o Marco de Gasperi, que volverán a convertir a este pequeño enclave de la montaña vasca en el epicentro del mundo del trail running durante al menos una semana.

Y es que, un año más, la Zegama volverá a formar parte de la Copa del Mundo de Skyrunning, siendo una de las pruebas más importantes de dicha competición; y es que según la propia International Skyrunning Federation, se trata de la carrera por montaña con mayor nivel competitivo del mundo.

Para poder medir algo tan difícilmente cuantificable, se creó un algoritmo a partir del cual se elaboró una clasificación de corredores según sus resultados y el tipo de carrera en el que se lograron. En la pasada edición estuvieron siete de los quince mejores corredores de montaña del mundo y, atentos, catorce de las mejores quince corredoras del mundo, lo que la colocaba como la prueba con mejor participación, con la Dolomites SkyRace segunda, a mucha distancia de la Zegama-Aizkorri.

Alberto Aierbe, miembro de la organización, nos da unas pistas para entender un éxito tan rotundo; ““evidentemente han cambiado algunas cosas, pero creemos que lo esencial no. Han cambiado los medios de control, la manera de inscribirse, el nu?mero de solicitudes, el conocimiento de esta modalidad deportiva, la seguridad para el corredor, el nivel deportivo de los participantes, la experiencia que adquieres… Pero hay algo que no cambia, y es la ilusión de todos los que integramos la Zegama-Aikorri, para continuar celebrando en nuestro pueblo una carrera que nos llena de orgullo”.

“La clave de lo que es hoy la Zegama-Aizkorri es la e?poca de nuestro inicio, an?o 2002, y tambie?n saber que? es lo que queríamos conseguir con nuestra carrera. Lo primero porque en ese 2002 había pocas carreras, no so?lo en Euskadi, sino en toda Espan?a. Y lo segundo porque tanto el Ayuntamiento como el club de montan?a Amezti realizaron un esfuerzo enorme con la inestimable ayuda de todo el pueblo de Zegama. La cosa salio? bien”, puntualiza Aierbe.

Esta semana viviremos una vez más la magia de una prueba única, que convierte la pasión de un pueblo por la montaña en un evento de primer nivel mundial. A estas horas, el domingo 450 corredores ya estarán sufriendo las primeras pendientes del trazado, estarán sintiendo el aliento de todo un pueblo. En fin, estarán viviendo la Zegama-Aizkorri, algo inexplicable. Porque, como todo el mundo dice, Zegama es Zegama.


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