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DEBATE CARRERAS Y MEDIOAMBIENTE

Medio ambiente y carreras por montaña

El crecimiento de las carreras por montaña está generando un conflicto entre conservación y uso del medio natural, un tema polémico para el que aún no existe regulación desde un punto de vista ambiental en nuestro país. En este artículo Manuel Oñorbe Esparraguera corredor, biólogo y consultor ambiental analiza diferentes aspectos de este debate.

Manuel Oñorbe - Miércoles, 16 de Abril de 2014 - Actualizado a las 07:19h.

Salida de la Transvulcania 2013
Salida de la Transvulcania 2013 (Transvulcania 2013)

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Las carreras por montaña están de moda. Este crecimiento está generando un progresivo conflicto entre conservación y uso del medio natural que empieza a percibirse en los medios, donde el goteo de polémicos titulares es cada vez más habitual: “Carreras de montaña: al filo de lo insostenible" (La Vanguardia); “La plaga de las carreras de montaña" (El País) o más recientemente “Los ecologistas exigen prohibir las carreras de montaña”, (Diario Asturias 24).

Actualmente no existe en España normativa que regule desde el punto de vista ambiental este tipo de pruebas, más allá de la legislación particular de ciertas áreas protegidas. Cabría por tanto preguntarse si existe algún tipo de regulación en países con más tradición ambiental y de organización de carreras como Estados Unidos y Francia.

En Estados Unidos el Code of Federal Regulations es la normativa que recoge todas las leyes del Gobierno Federal, en la que encontramos el National Environmental Policy Act (NEPA) que se encarga de legislar todo lo relativo a la evaluación de impacto ambiental.

La NEPA, engloba las carreras por montaña dentro de la categoría “Approval, modification, or continuation of minor, short-term (1 year or less) special uses of National Forest System lands”, estableciendo la necesidad de llevar a cabo una Evaluación Ambiental sólo en el caso de que concurran “circunstancias extraordinarias”. Es decir, que los valores ambientales de los lugares donde se celebran las pruebas pudieran llegar a verse afectados. Ello significa que la Administración, junto con la organización, deberá elaborar informes ambientales en los que se demuestre que no existe afección.

Por ejemplo, the Hungerford Games Trail Race es una carrera por montaña de 80 kilómetros que se desarrolla sobre terreno del Huron-Manistee National Forests (Estado de Michigan). Los promotores se encargan de solicitar permiso a la Administración, la cual determina si es o no pertinente llevar a cabo una Evaluación Ambiental de la prueba. Para ello se presentan un informe preliminar donde se evalúa el evento en relación a los principales valores ambientales (y patrimoniales) del lugar. Como muestra éste informe, tras analizar variables como la erosionabilidad de los suelos, la afección a especies protegidas como la mariposa “Karner Blue” (Lycaeides melissa samuelis), el murciélago de Indiana (Myotis sodalis), o las áreas protegidas, se concluye que no existen evidencias directas ni indirectas de afección a los valores del lugar y por tanto se decide no someter al evento al procedimiento de Evaluación Ambiental.

Hasta el momento, la mayoría de las carreras por montaña que tienen lugar sobre los espacios protegidos norteamericanos se quedan en esta fase preliminar, donde, como hemos visto, y a pesar de todo se valoran de forma más o menos precisa las posibles afecciones a los valores naturales del entorno. Este es el caso, por ejemplo, de la mítica Western States Endurance Run, que cada año tiene que solicitar su “Special Use Permit”.

Por otro lado, cuando los promotores de la carrera deciden modificar su trazado, o bien aumentar su cupo de participantes, la prueba debe someterse al procedimiento de Evaluación Ambiental. Por ejemplo, la organización de otra de las carreras norteamericanas más famosas la Hardrock Endurance Run se encuentra en este momento elaborando un Estudio de Impacto Ambiental con el objetivo de tratar de ampliar su cupo de participantes (actualmente se sitúa en 140).

En la Telluride Mountain Run, como explica el organizador y famoso corredor Dakota Jones, las autoridades exigen elaborar una Evaluación Ambiental de la carrera en caso de querer ampliar su cupo de participantes (actualmente se sitúa en 75).

En Francia, la Evaluación Ambiental de carreras por montaña se encuentra legislada como mínimo a través del Décret n° 2010-365 du 9 avril 2010 relatif à l’évaluation des incidences Natura 2000.

Particularmente, el punto 22 del listado de actividades que deben someterse al proceso de Evaluación Ambiental establece que: « Les manifestations sportives soumises à autorisation ou déclaration au titre des articles L. 331-2 et R. 331-6 à R. 331-17 du code du sport, pour les épreuves et compétitions sur la voie publique, dès lors qu’elles donnent lieu à délivrance d’un titre international ou national ou que leur budget d’organisation dépasse 100 000 € »

Por tanto, la normativa francesa tiene en cuenta a la hora de evaluar afecciones sobre espacios de la red Natura 2000, no sólo programas y proyectos (como en España) sino también eventos.

La evaluación de carreras por montaña quedaría englobada dentro del punto 22: al menos en los casos de competiciones que dieran lugar a la expedición de un título internacional o nacional (campeonatos mundiales, europeos o nacionales) o con un presupuesto superior a 100.000 €.

Es por ello que carreras de gran envergadura como el Ultra Trail del Mont Blanc (probablemente la prueba de este tipo más importante del mundo) elaboran informes de afecciones a los espacios de la red Natura 2000 por donde transcurre.

Así pues, parece que otros países con mayor tradición en la organización de carreras por montaña ya han comenzado a regular desde el punto de vista ambiental las carreras por montaña. En sociedades desarrolladas como la nuestra deberíamos tender a reducir al mínimo los impactos que las actividades humanas generan sobre el medio natural. En este sentido, la Evaluación Ambiental resulta indispensable para la protección del medio ambiente, facilitando la incorporación de los criterios de sostenibilidad en la toma de decisiones y garantizando una adecuada prevención de los impactos ambientales que se puedan generar, al tiempo que establece mecanismos eficaces de corrección o compensación.

A tales efectos, desde la asociación Territorios Vivos ya se ha ensayado una primera evaluación de una carrera por montaña en la Sierra de la Demanda (Burgos), publicada recientemente en el MAGRAMA que pretende servir de base para avanzar en el camino hacia la sostenibilidad de las carreras por montaña.

Manuel Oñorbe Esparraguera es corredor, biólogo y consultor ambiental

Sobre el autor

Manuel Oñorbe Esparraguera es biólogo y consultor ambiental. Ha participado y/o coordinado un amplio espectro de proyectos relacionados con la gestión, conservación y uso sostenible del medio natural, tanto desde el prisma de la consultoría privada como de la Administración. Desde el tercer sector, es miembro del equipo técnico de la Asociación Territorios Vivos que trabaja por la sostenibilidad, desde el reconocimiento del valor de los sistemas naturales y la implicación social en su conservación.

Editor de manuelmedioambiente blog de carácter técnico de temas relacionados con la actualidad del medio ambiente enfocado, entre otras cuestiones, en las relaciones entre el deporte al aire libre y el medio natural, la conservación de Espacios Naturales Protegidos y la Evaluación de Impacto Ambiental. Tiene también su propio espacio en el portal i-ambiente foro de referencia en el ámbito de la Calidad Ambiental, tanto en España como en Latinoamérica. Y colabora eventualmente con artículos en otros medios del sector como el instituto superior de medio ambiente.

Manuel es corredor de montaña adscrito al Club C.A Las Rozas de Madrid, orientador en el equipo de Raids de aventura “Tronador Raid Team”, triatleta en el Club de Triatlón Kerkus y ciclista en el Club Ciclista Las Rozas.

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